微软的“新常态”创新

到2020年幸存下来的每个人都将回顾这一年,因为这一年超出了我们的正常生活范围。技术供应商不得不适应混乱的事件风暴,这些事件使全球社会发生了翻天覆地的变化。

Facebook,Amazon,Apple,Netflix,Google之外,Microsoft仍将是信息化领域的主导者之一。在虚拟的年度Ignite会议上,总部位于华盛顿州雷德蒙市的云计算巨头巩固了其作为创新领导者的地位。

我们可以轻松地关注Microsoft对Azure云产品组合和Office生产力工具的众多调整,但是,与将COVID-19之后的公司定位为生命的新的和增强的解决方案相比,这些有趣的地方要小得多。

在这个即将到来的社会秩序中,最关键的技术将是那些能够实现更大的社会距离,更富有成效的远程协作,更流畅的身临其境的现实以及全面的生物传感技术。

社交隔离

社会隔离越来越依赖于使人们远离可能传播感染者的工具。非接触式技术正迅速成为大多数人的界面,从付款到与所有企业应用程序和设备的自助交互,应有尽有。

意识到这对未来的重要性,Microsoft本周宣布在其Teams解决方案中提供非接触式支持。今年晚些时候,Microsoft Teams Room设备(例如新的Surface Hub 2S)将在物理会议室中支持新的非接触式会议功能。非接触式支持将内置于Rooms远程应用程序中,并且可以通过Microsoft Cortana语音帮助为团队使用。

此外,Microsoft宣布了Teams Panels,这是一种可安装的新类别的设备,该设备使用了其他无线连接的Teams设备的信息,例如人数计数摄像头。面板设备可以显示房间容量信息,通知会议参与者房间安排和占用情况,并协助在物理办公室附近进行寻路。他们还将能够从会议设施管理员处提供具体的安全指导。

微软在本周的公告中也对计数摄影机提供了更好的支持。它 在Azure认知服务产品组合中推出了计算机视觉服务的新空间分析功能。出于社交疏远的目的,此功能组合了多个摄像机的图像,并采用AI算法对空间中的人进行计数,测量他们在该空间中待了多长时间,确定他们之间的距离以及测量他们的排队等待时间。对于零售,安全和其他应用程序,它还可以测量空间中的人流量,并确定人们何时进入禁区。

远程协作

在家工作对于保持我们的经济,社会乃至政治制度从崩溃到停顿已变得至关重要。 在这场危机期间,Microsoft Teams和其他远程协作解决方案的使用以及远程学习,远程医学和替代各种形式的面对面会议的其他技术的使用激增已经不是秘密 。

微软认识到它拥有这个新时代的关键平台,因此本周宣布了Teams的许多增强功能,以弥合现在或将来在远程工作人员与可能选择在传统多人办公室之外工作的人员之间的生产率差距。这些新功能(其中一些将于今年晚些时候可用)包括:

  • 每次会议最多可支持1,000名参与者,并具有完整的会议经验,并且可以扩展为以实时观看的仅查看模式支持20,000名参与者。
  • 通过电子邮件自动进行与会者注册,并生成会议后报告仪表板以分析与会者参与度。
  • 使用记录,成绩单,聊天和共享文件自动生成会议后回顾,然后将它们存储在会议的Outlook日历事件条目和Microsoft 365中。
  • 将参与者分成较小的小组,从而促进集体讨论和工作组讨论。还允许演示者在分组讨论会议室之间切换,向所有会议室发布公告并关闭它们以使所有人回到主要会议。
  • 将演示者的视频源转换到他们正在显示的幻灯片的前景上。
  • 无论所有参与者身在何处,都应将其放置在共享的背景下,同时为所有会议参与者定义默认背景(例如礼堂,会议室或咖啡店)。
  • 无论与会者离相机多近或多远,都可以自动缩放和集中会议参与者在其虚拟座位上的视频。
  • 提供简化的“呼叫”视图,该视图可同时显示联系人,语音邮件和呼叫历史记录,同时允许单击发起和返回呼叫。

沉浸式现实

远程工作往往缺乏现场技术和管理支持人员所期望的动手,交互式支持。随着企业调整内部流程以支持大流行后的员工队伍,他们正在探索越来越多的沉浸式现实硬件,软件和服务,以确保跨分布式人员的无缝支持。

认识到远程用户需要沉浸式现实才能在日益虚拟的世界中实现全面的生产力,Microsoft在Ignite上发布了三个关键声明:

  • HoloLens 2及其MR(混合现实)耳机的全球可用性的扩展:这些将增强现实的动态叠加字幕与虚拟现实的模拟环境融合在一起。
  • 名为Azure Object Anchors的新服务的私人预览 :这使HoloLens头戴式耳机能够识别现实世界中的对象并将其动态映射到相关指令或视觉效果。它可以自动执行此操作,而无需用户或MR开发人员具有任何专业知识或条形码来对齐物理和虚拟对象。
  • 启动Dynamics 365远程协助:位于两个不同物理位置的人员可以在共享MR环境中协作并解决问题。

总而言之,这些解决方案使汽车制造商开发的MR程序可以指导戴耳机的车主在家中执行简单的维修工作。

全面的生物传感

COVID-19之后的生活将越来越多地采用生物传感器来监测威胁生命和健康的病原体的存在和传播。我们将看到部署无处不在的传感器,以检测空气,水,土壤,表面以及人和动物组织中的病毒病原体。我们还将看到它们通过IoT(物联网)互联互通。

为解决这一紧急问题,Microsoft宣布了Premonition,这是一种针对疾病暴发的预警系统,例如但不限于COVID-19。Premonition旨在通过早期访问计划在未来几周内提供服务,旨在及早发现大流行和其他疾病暴发,以便可以在疾病失控之前对其进行预防,控制和缓解。该服务可自动捕获,收集,汇总和分析有关潜在爆发的数据。

在幕后,Premonition利用物联网连接的传感平台的全球网络为超级计算机提供了从昆虫和其他环境来源回收的实时基因组数据。它在Azure上运行,它使用机器人技术自动收集环境样本并扫描恢复的基因组以寻找生物威胁。

在过去的五年中,Microsoft在全球各个栖息地(从佛罗里达礁岛的沙子到坦桑尼亚深林)进行了技术测试。迄今为止,它已经扫描了全球超过80万亿对环境回收的基因组材料的碱基对,以寻找生物威胁。

预期政府将需要不断增加的抗传染性神经中枢,微软在过去四年中一直与现在名为Premonition的倡议合作,与德克萨斯州哈里斯县(休斯敦所在地)合作。结合Premonition的公开发布,微软宣布哈里斯县正在扩大其部署,以支持持续的生物态势感知。该县的目标是使卫生官员能够在地图上实时监测和预测疫情,以便他们更好地计划早期干预措施,以保护公众。

未发布的公告

微软拥有最强大的产品组合,可以帮助企业客户将业务转移到一个未来,即在员工家中完成更多工作,而物理和虚拟团队空间之间的实际区别将消失。

这样的生产力将取决于Microsoft在Ignite上宣布的用于社交疏远,远程协作,身临其境的现实以及全面的生物传感的工具。但是,如果仅考虑Ignite 2020上的公告,微软的战略中仍有一些明显的差距。

首先,微软没有发布任何以机器人技术为重点的公告。如果我们认为自动消毒机器人的市场随着新进入者的不断升温而感到遗憾。不久之后,许多办公室和公共场所将配备生物传感器和机器人清洁平台,以使工人和客户能够重新使用它们。

此外,Microsoft没有说明是否计划将其Premonition生物传感技术打包用于企业设施中的本地部署,甚至用于跨越Azure公共云和企业私有云的混合部署。这是其Premonition故事中值得注意的空白,特别是因为Microsoft在为其Azure Stack混合云产品组合添加更多设备和服务方面做了大量工作。

对于微软是否计划向Premonition的客户提供隔离业务流程工具以指导面对疾病爆发的更多有序锁定,隔离和物理设施的重新开放,也没有任何讨论。

随着我们更深入地进入新的十年,后一种能力几乎肯定会成为任何地方企业设施管理解决方案的标准功能。

本文为作者 何斌 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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