Cruise收购无人驾驶汽车初创公司Voyage以应对密集的城市环境

Cruise Driverless Square 3

通用汽车支持的克鲁斯(Cruise)宣布,在彭博(Bloomberg) 3月初关于一项潜在交易的报告之后,该公司将收购Voyage。收购的具体条款尚未透露,但Voyage的首席执行官Oliver Cameron表示,在未来几个月内完成收购后,Voyage团队的“关键成员”将加入Cruise。Cameron将出任产品副总裁一职。

卡梅伦在博客中写道:“Voyage对Commander(自动驾驶AI),Shield(碰撞缓解系统)和Telessist(新颖的远程协助解决方案)的经验和发展只会增强Cruise的超人驾驶性能目标,” Cameron在博客中写道。“我很高兴我们航程团队的主要成员,特别是那些在第三代robotaxi上工作的人,能够利用他们在车辆开发方面的丰富经验打上Cruise Cruise的印记,为我们带来更美好,更安全的未来我们的道路。”

在线教育巨头Udacity的前产品和工程副总裁Cameron于2017年与前Udacity的高级软件工程师MacCallister Higgins一起创立了Voyage。这家总部位于加利福尼亚州旧金山的初创公司的目标人群是对自动驾驶汽车网络的需求越来越迫切的社区,尤其是退休村。

Voyage的车辆采用克莱斯勒Pacifica Hybrid小型货车改装而成,具有来自第三方厂商的传感器和系统以及该公司自己的AI技术。拥有60名员工的团队,Voyage运输了三代机器人出租车(G1,G2和G3),并与FCA,First Transit,Enterprise和Intact Insurance等领先公司签署了合作伙伴关系。Voyage在其客户中拥有许多退休社区,其中包括圣何塞(San Jose)的村庄(The Villages)和佛罗里达州(Florida)的村庄(The Villages)。

大流行的影响,包括测试的延误,导致了整个运输行业的合并,停飞或取消发射,以及重组。福特将其自动驾驶服务的推出时间从2021年推至2022年。

根据Gartner分析师Mike Ramsey的说法,在自动驾驶市场进行整合是不可避免的,也是必要的。他说:“仍然有数十家公司试图从技术和运营的角度来解决这个市场。” “每个较小的公司都必须决定自己是否能够扩大规模并投入资源以增长,完全改变其模式以进入市场的不同部分,或者希望与另一家公司合并。”

PitchBook的阿萨德·侯赛因(Asad Hussain)指出,像Voyage这样的小型无人驾驶汽车初创公司面临着规模化资本的苛刻要求,而像Cruise这样的大型技术支持的自动驾驶领导者已经取得了强大的市场地位。航海已经瞄准了一个有吸引力的市场,因为退休人员的数量预计在未来几年将显着增长。此外,我们相信Voyage的技术-专注于退休社区内的自动化车辆-是Cruise的诱人资产,Cruise基本上专注于密集城市环境中的自动化,”侯赛因说,“暴露于结构化的环境中,例如退休社区,应该使Cruise更快地商业化,因为与密集的城市环境相比,这些用例具有更少的变量和安全隐患。”

Cruise被认为是全球市场的领头羊,预计到2023年,其收入将达到1731.5亿美元。

近期,Cruise透露,它的自动驾驶汽车大约有1,800名员工,而截至2019年3月,这一数字为1,000名。这家公司还宣称,在2019年夏季至2月初之间,其全电动测试车的利用率提高了2.5倍,这种改进有望降低成本。

Cruise正在亚利桑那州的斯科茨代尔和密歇根州的底特律市区试车。但其部署的大部分集中在旧金山,在那里有一个许可证,以测试车辆没有后面的车轮安全驱动程序。Cruise迅速扩大规模,到2017年6月,其初始车队由30辆无人驾驶汽车增加到约130辆。该公司尚未公开披露确切总数,但它有180辆在加利福尼亚州DMV注册的自动驾驶汽车,以及IEEE获得的文件Spectrum建议Cruise计划在全国范围内部署多达300辆测试车。

在迄今取得的进展的基础上,Cruise于2020年宣布与DoorDash建立合作伙伴关系,为旧金山的部分客户试行食品和杂货配送。而且,它正在朝着名为Origin的第四代汽车迈进,该汽车具有自动门,后座安全气囊和其他冗余系统,但没有方向盘。

2018年5月,Cruise宣布,软银的愿景基金将向该公司投资22.5亿美元,以及通用汽车本身的另外11亿美元。2018年10月,本田承诺提供7.5亿美元资金,接下来的12年内将再提供20亿美元资金。今年1月,Cruise在一轮股权融资中筹集了20亿美元,这使其估值上升至300亿美元,并使微软成为投资者和合作伙伴。

但是Cruise正在迅速消耗现金。通用汽车在2019年的Cruise亏损10亿美元,高于2018年的7.28亿美元。

本文为作者 黄凯 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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