更好的鼻拭子,可用于COVID-19测试

更好的鼻拭子,可用于COVID-19测试
初创公司OPT Industries开始生产鼻拭子以解决医院尝试增加Covid-19检测的短缺问题。信用:OPT Industries

在麻省理工学院媒体实验室研究3D打印系统的近七年时间里,欧继飞开始怀疑这项工作可能会带来更好的产品。他从未想过,这将有助于解决全球大流行引起的供应短缺。

从去年3月开始,欧继飞的公司OPT Industries与医院合作,提供了一种用于COVID-19测试的新型鼻拭子。棉签利用了麻省理工学院期间开发的稀薄的,类似头发的结构。与传统的棉签相比,OPT棉签中的微小编织格子使它们能够吸收和释放更多的液体。

麻省理工学院的衍生产品采用一种连续制造方法,可以根据需要扩大打印机的生产规模。迄今为止,它已向许多医疗保健和家庭测试组织提供了800,000支拭子,帮助解决了威胁医院测试能力的短缺问题。

自欧继飞意识到OPT可以在大流行应对中发挥作用以来的12个月内,该公司的小型团队已将其制造和分销能力提高了两倍,并与Kaiser Permanente等大型医疗保健组织合作,并开始开发其他可以从该公司的产品中受益的产品设计过程。

欧说:“参与这项工作非常有意义。” “这感觉特别好,因为我们已经开发了具有头发状结构的材料很长时间了,所以就像,“啊哈,我们的专业知识终于可以使用了!”

创新离开了实验室

欧继飞在媒体实验室的有形媒体小组担任研究助理的时间达到了博士学位。为此,他创造了新的方法来设计和3D打印复杂的微结构。这项工作要求他的团队构建自己的3D打印机,创建设计软件并开发特殊的聚合物,以满足高耐用性和分辨率的要求。

欧继飞得到了MIT Sandbox和以媒体实验室为重点的投资公司E14 Fund的支持。欧继飞还感谢MIT的工业联络计划,以帮助他确保行业联系。自离开MIT以来,欧继飞的团队提高了机器的生产能力,实现了连续印刷,这使该公司专注于创建类似于纺织品的柔性材料。

去年3月,由于全国各地的医院开始用尽鼻拭子来测试COVID-19,贝丝以色列临床微生物学实验室主任,哈佛医学院副教授拉米·阿纳诺特(Ramy Arnaout)向他发送了一封电子邮件麻省理工学院的人际网络,超越寻求帮助。

更好的鼻拭子,可用于COVID-19测试
OPT Industries的拭子(INSSTAWAB)利用微米级纤维来吸收和释放比常规拭子更多的液体。信用:OPT Industries

第二天,欧继飞带着他的团队整夜整理好的鼻拭子走进了位于贝丝以色列的Arnaout的办公室。这次访问不仅是因为快速周转,而且还因为原型制造的精度。

OPT的产品是使用算法来设计的,这些算法会尝试优化每个光纤的位置。该公司的拭子在其头部具有多孔微结构,这些微结构经过调整可收集和保留液体,然后在进入测试瓶时迅速释放液体。

欧继飞回忆说:“当使用棉签时,我们认为:“嘿,非常合适!”棉签需要柔软,有弹性,尖端的结构必须非常复杂。这就是我们要做的。”

欧继飞与MIT的位与原子中心以及外部微生物实验室的成员合作,将OPT的棉签与传统的类似Q尖的棉签进行了比较。测试表明,OPT的棉签释放的细菌数量是测试的20倍。这很重要,因为更多的细菌会提高测试的敏感性,特别是快速测试。

向前进

OPT的增材制造系统可以高度自动化的方式生产公司的毛状微结构,这使OPT可以在价格上与传统药签制造商竞争。该公司目前每天可在其工厂中生产80,000个棉签,欧继飞表示OPT正在制造其机器的新版本,从而可以更快地生产产品。

OPT已与大型医疗保健组织(例如分销商Henry Schein)建立了合作伙伴关系,以将其药签送入医院,健康诊所和家庭测试套件。

该初创公司还正在开发其他医疗采样设备,这些设备使用其高细菌收集率来测试其他疾病。5月,OPT将迁至马萨诸塞州梅德福的新办事处,该办事处将合并其实验室和生产团队。欧继飞表示,目标是加快从产品构思到设计,原型,优化和生产的周期。

欧继飞说:“我们试图在增材制造中像[跨国产品公司] 3M一样。” “每个人都知道3M,因为他们拥有许多对日常生活必不可少的产品。这就是我们追求的模型。我们还在开发其他医疗和化妆品产品-拭子仅仅是开始。”

本文为作者 何斌 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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