什么是元宇宙及其对我们数字未来的影响

元节及其对我们数字未来的影响

当这家前身为 Facebook 的公司在 10 月份宣布将其更名为 Meta 的计划时,该公司表示,此举将更好地反映其“将元宇宙带入生活并帮助人们建立联系、寻找社区和发展业务”的意图。作为世界上最有价值的公司之一,如此戏剧性的转变引发了各种评论和猜测,提出的问题和答案一样多。

关键问题包括:究竟什么是元宇宙,以及为什么 Facebook 现在将其未来定位在该领域?

弗吉尼亚大学巴顿研究所高级主任、新技术和数字体验专家大卫·图夫最近回答了有关新生元宇宙的问题。

问:据您了解 Facebook 当前正在进行的项目,元宇宙是什么?

答:我认为要理解“元宇宙”的概念,首先考虑任何共享的虚拟空间会很有帮助:从聊天室到 Minecraft 和 Fortnite 等游戏。虽然这些空间在虚拟体验的丰富程度方面有所不同——文本、音频、视频、视觉细节、空间感、你可以采取的行动等——但它们共享的是为多个甚至数百万人提供的机会在在线环境中同时连接。

当 Facebook(现在的 Meta)提到元宇宙时,他们只是将事情向前推进了几步。Meta 对这个 Metaverse 的概念似乎受到了沉浸式体验的启发,当时这个词可能是近 30 年前在 Neal Stephenson 的“Snow Crash”一书中首次创造的。然而,平台的结构——尤其是拥有它的人——是不同的。

虚拟世界的体验被认为是高度身临其境的,融合了增强现实和虚拟现实,以提供一种身临其境的感觉。然而,与 Minecraft 和 Fortnite 等虚拟世界以及“Snow Crash”中的元世界不同,它们由一家公司所有,扎克伯格和其他技术高管一直在描述一个类似于互联网的平台——一个底层和支持性的基础设施不由任何单一实体拥有和经营。

相反,元节将通过一组底层规则和广泛的技术实现,这些技术使各种设备和软件能够连接并创建这些共享体验,就像一系列对用户几乎不可见的协议一样使我们现在可以连接到一系列服务的互联网成为可能。

换句话说,这个平台不会是 Meta 的 metaverse。相反,像 Meta 这样的公司将在更广泛的 Metaverse 中成千上万甚至数百万个其他虚拟目的地中的一个星球上运营共享体验。

问:几十年来,虚拟现实一直被誉为下一个大事件,断断续续。是否有任何理由认为我们可能会朝着更广泛的采用方向发展?

A. 类似于人工智能的缓慢弧线,虚拟现实作为一种真实体验的路径已经渗透了很长时间。立体镜在 1800 年代中期引入了 3D 体验,首先是图纸,后来是照片。好莱坞在 1960 年代尝试了身临其境的电影体验,例如 Sensorama。空军在 1970 年代资助了 3D 飞行模拟器的开发。或许具有讽刺意味的是,1980 年代后期开发和销售的首批 VR 护目镜之一被称为“EyePhone”。

最近,我认为有证据表明,自 2000 年以来,我们一直在对这些沉浸式体验产生更大的兴趣和技术能力。在 2019 年春季至 2020 年春季的一年期间,仅 Fortnite 就增加了 1 亿新用户,使注册用户总数达到 3.5 亿。相比之下,2002 年推出的虚拟世界《第二人生》花了四年时间才增长到只有 100 万注册用户。2006 年,Second Life 的用户群约占整个互联网人口的 0.08%,而 Fortnite 的用户群在 2020 年占互联世界的 8% 以上。

如果 Fortnite 是一个旅游目的地,它将成为地球上最受欢迎的目的地之一。就背景而言,中国在 2019 年接待了 1.45 亿游客,而美国则有近 8000 万游客。尽管如此,Fortnite 用户不必离开家去旅行。

问:采用元节的障碍是什么?至少我们不需要新硬件吗?

答:技术可能不再是沉浸式虚拟环境中体验的主要障碍。使用我们大多数人已经拥有的设备:智能手机,这些最初的体验已经成为可能。手机制造商已经在新设备中加入增强现实功能。此外,您现在可以将过去几年发布的大多数智能手机放入头显中(价格为 50 美元或更低),并获得相当不错的 VR 体验。

在我看来,像 Meta 这样的公司所描述的规模的 Metaverse 的最大障碍将是社会,如果不是社会政治,而不是技术。随着时间的推移,技术障碍可能会被克服,而随着时间的推移,社会问题可能会变得更加复杂。这种社会障碍——利益相关者社区就事物的运作方式达成一致——与早期互联网面临的挑战相同。

例如,在 1980 年代存在多个信息网络——ARPANET、CSNET、BITNET 和 NSFNET,这些基础设施一起成为现代互联网的先驱并成为其一部分。这些网络不仅由几个不同的底层架构和标准组成,而且还由不同的人群组成。如果这些社区没有找到一种相互交流的方式——无论是技术上还是个人上——我们可能没有现在享受的互联网。

快进近 40 年,受可能的元宇宙影响的利益相关者社区不仅人口多得多,从第一天起就更加全球化,而且还涉及民族国家和大型私营公司的非平凡拼凑。

例如,今年5月,韩国政府成立了自己的“元界联盟”,该联盟已经发展到包括该国200多家机构。8 月,Nvidia 推出了“Omniverse”计划,引入了图形处理器和片上系统制造商自己对开放和可扩展 VR 平台所需技术的看法。

问:您认为有大量的人希望在工作环境中花更多时间使用技术吗?

答:听起来不像是未来主义者,但我认为这种流行病只是加速了我们可能已经在进行的组织现实的转变——从单一地点的公司园区转变为地理分布更广泛的团队和组织。

虽然每个人都不会远程工作,但随着技术更有能力实现分布式工作和社交体验,大量的人可能会在他们最适合工作的地方工作。这一部门的劳动力将选择花更多时间使用任何技术,使他们的首选工作经验成为可能。而且,如果这个关键群体拥有世界所需的技能和知识,仍然在总部工作的人将反过来适应。

问:广泛记录的变焦疲劳现象和其他技术限制使交互感觉“不那么真实”怎么办?

答:就像其他工作环境一样,一些虚拟环境的设计和体验会比其他环境更好。在像 Zoom 这样的平台上,你会有同时盯着每个人的不舒服体验,同时每个人似乎都在盯着你看。那堵眼球墙更像是在舞台上——大多数人不喜欢——而不是在小组会议上。

随着这些虚拟环境变得更加身临其境,我们很可能会感到更自在,可以以不同的方式完成工作,甚至完成不同类型的工作。重要的是,最可能有效的虚拟环境不会是我们通常工作场所的一对一副本。相反,这些在线环境将呈现一种具有自己体验的新型工作空间。

问:那么为什么 Metaverse 被认为是像我们以前都知道的 Facebook 这样的公司的未来?

A. 许多人认为,Meta 更名至少在一定程度上是为了转移 Facebook 面临的一系列问题的注意力——无论是与最近的举报人披露有关,还是与 1 月 6 日相关的仍在渗透的担忧有关2020 年大选。虽然这种偏转可能是一种短期动机,但它不能完全解释对 Metaverse 的影响和机会的长期兴趣。

出于与收入流和平台战略相关的一系列原因,Metaverse 的前景可能会在长期内激励 Meta。首先,元节中的任何目的地都将是社交目的地。社交目的地具有固有的网络效应,因为您在平台上的联系越多,平台对您的价值就越大。因此,尽早推动用户采用可以在以后带来更大的动力。而且,Meta 在任何新产品的邀请名单上都有 30 亿用户。

其次,元节为 Facebook 提供了一个机会——它的收入几乎全部来自广告——不仅可以创建新的广告单元类别,还可以为商业引入机会,以努力使公司的收入来源多样化。在这种情况下,商业,我们不仅指传统的在线商务,还指虚拟世界中的虚拟商品市场,并升级到虚拟世界体验。

第三,虚拟商品利润丰厚。创建虚拟商品的任何副本基本上是无成本的,因此利润非常可观。此外,用户在任何一个平台内的虚拟环境中投入的时间和金钱越多,这些投资就会成为沉没成本,导致该用户转移到其他地方的可能性要小得多。就像为 iPhone 购买了大量应用程序组合的 Apple iOS 用户不太可能转向 Android 并失去之前的投资一样。

更不用说,即使用户如果想更换平台可以将他们的商品出售给其他用户,这种点对点商务也可以增加收入。目前围绕 NFT 或不可替代代币的狂热可能被过度炒作,但即使在平息一些炒作之后,很明显我们人类愿意同时使用真实货币和数字货币购买数字商品。

最后,我们知道 Meta 渴望某种加密货币,无论最终货币是否称为 Diem。而且,虚拟平台中的数字经济提供了让这种硬币广泛流通的手段——首先是虚拟商品,然后也许是老前辈所谓的“肉类空间”而不是网络空间的交易。

本文为作者 大咖说 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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