确保数字技术为公共利益服务

技术

物联网 (IoT) 完全融入了我们的日常生活,一个由连接的笔记本电脑、手机、汽车、健身追踪器(甚至智能烤面包机和冰箱)组成的网络,它们越来越能够自行做出决定。但是如何确保这些设备使我们受益,而不是利用我们或使我们处于危险之中呢?由马萨诸塞大学阿默斯特分校的 Francine Berman 领导的新工作提出了一个新的框架,即“影响宇宙”,它可以帮助政策制定者在急于采用全新的数字技术的过程中保持公众利益的关注。

“如何,”马萨诸塞大学阿默斯特分校曼宁信息与计算机科学学院 (CICS) 的斯图尔特·赖斯名誉主席兼研究教授伯曼问道,“我们能否确保技术对我们有用,而不是相反?” 伯曼是最近发表在《模式》杂志上的一篇新论文的主要作者,她的合著者勾勒出他们所谓的“影响宇宙”——政策制定者和其他人“全面思考社会控制对系统的潜在影响”的一种方式和物联网中的设备”。

现代数字技术的奇迹之一是它越来越多地为我们自己做出决定。但是,正如伯曼所说,“技术需要成人监督。”

影响领域是一种从整体上勾勒出给定技术的所有竞争影响的方法,考虑到环境、社会、经济和其他影响,以制定有效的政策、法律和其他社会控制。影响宇宙不是专注于单一的理想结果,比如可持续性或利润,而是让我们看到一些结果将以其他结果为代价。

“该模型反映了现实生活的混乱以及我们如何做出决策,”伯曼说,但它使这种混乱变得清晰,以便决策者可以看到和辩论不同社会控制以规范技术的权衡和收益。该框架允许决策者在制定政策时更加慎重,并更好地关注共同利益。

伯曼处于名为公共利益技术 (PIT) 的新兴领域的前沿,她正在 UMass Amherst 发起一项倡议,将校园学生和学者联合起来,他们的工作由技术赋能并专注于社会责任。PIT 的最终目标是培养创建一个能够有效管理为我们日常生活提供动力的数字生态系统的社会所需的知识和批判性思维。

Berman 的合著者 Emilia Cabrera、Ali Jebari 和 Wassim Marrakchi 是哈佛大学的本科生,并在她在哈佛大学的 Radcliffe Fellowship 期间与 Berman 一起撰写了这篇论文。该奖学金使伯曼有机会与多学科的学者和思想家广泛合作,并认识到设计、开发和构建社会控制以使技术促进公共利益的重要性。  

“现实世界很复杂,总是有相互竞争的优先事项,”伯曼说。“如果我们希望数字技术为社会服务而不是压倒它,那么通过考虑潜在技术影响的范围来正面解决这种复杂性至关重要。”

本文为作者 黄凯 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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