Gatik 首席执行官看到了短途自动驾驶卡车的未来

Gatik 首席执行官看到了短途自动驾驶卡车的未来
这张由 Gatik 提供的照片展示了 Gatik 的首席执行官兼联合创始人 Gautam Narang。去年年底,自动驾驶汽车初创公司 Gatik 宣布迈出一大步——作为与折扣店沃尔玛合作的一部分,它从两辆自动驾驶卡车的车轮后面淘汰了安全操作员。现在,这家位于加利福尼亚州帕洛阿尔托的公司正寻求在未来几年内加快完全无人驾驶卡车运营的进程。

去年年底,自动驾驶汽车初创公司 Gatik 宣布迈出一大步:作为与折扣店沃尔玛合作的一部分,它从两辆自动驾驶卡车的车轮后面淘汰了安全操作员。现在,这家位于加利福尼亚州山景城的公司正寻求在未来几年内加快完全无人驾驶卡车运营的进程。

该公司与其他自动送货公司不同,因为它不直接将货物运送给购物者。相反,它的自动驾驶卡车将杂货和其他货物从大型配送中心运送到固定、重复、短距离的零售地点,这是配送系统的关键环节。例如,Gatik 为沃尔玛提供的两辆全自动驾驶汽车在沃尔玛总部所在的阿肯色州本顿维尔的一条 7.1 英里(11.4 公里)的固定路线上运送货物。

Gatik 拥有一支由 25 辆自动驾驶卡车组成的车队,与路易斯安那州和阿肯色州的沃尔玛以及加拿大安大略省的 Loblaw Cos. 开展了试点项目。去年,它以新的资金来源扩展到德克萨斯州。它开发了混合了经典机器人技术和基于机器学习的算法的专有软件,其卡车配备了具有 360 度视角的传感器。

其竞争对手包括 TuSimple,该公司去年在亚利桑那州的高速公路上对一辆半卡车进行了全自动测试。还有正在与沃尔沃合作开发自动驾驶卡车的 Aurora,以及正在与 UPS 合作的 Alphabet Inc. 的 Waymo。

大流行引起的在线支出激增只会加速人们对自动卡车运输的兴趣。它给零售商施加了在几小时内交付货物的更大压力,并推动更多商店在其商店周围设置小型配送中心,而不是依赖几个小时外的一个大型配送中心。Gatik 首席执行官兼联合创始人 Gautam Narang 表示,自动卡车运输还可以帮助缓解因大流行而加剧的卡车运输短缺,并将物流成本降低多达 35%。

美联社最近就自动驾驶的未来和监管环境采访了纳朗。为了清晰和长度,对采访进行了编辑。

问:进展如何?

答:在过去的几个月里,我们每周 7 天、每天多次操作这些卡车。多多学习。显然,在过去的几个月里,算法变得更好了。在早期,我们确实有一名安全乘客和一辆追逐车。我们今天仍然以这种方式运作。但我们现在更有信心,在接下来的几个月里,我们将能够在没有乘客座位和追逐车辆的情况下操作这些卡车。

问:卡车运输短缺在多大程度上激发了人们对自动驾驶卡车的兴趣?

A. 当地货运空间需要超过 60,000 名司机。那是去年。到本十年末,这一数字预计将增长到 160,000 以上。这些都是保守的估计。我们可以通过采用自动化来解决这种日益严重的短缺。我们所看到的是,所有大公司现在都对采用解决方案持非常开放的态度。所以这是不可避免的。我们试图回答的最大问题是,我们能以多快的速度以安全的方式大规模推出解决方案,以及哪些自治应用程序将首先实现自动化。

问:那么你能以多快的速度扩展它?

A. 在阿肯色州,我们于 2019 年夏天开始了商业运营。我们花了大约 24 个月的时间才达到可以将驾驶员从方向盘后面带出并以重复方式操作的地步。随着我们获得更多数据、更多经验以及我们的技术变得更好,学习时间正在减少。因此,可以安全取出驾驶员的窗口正在缩小。

Q. 未来会专注于短途配送吗?

A. 这将是未来几年的重点,但我们更容易向上游移动并处理更长的路线。所以今天作为一家公司,我们可以处理从个位数英里到 300 英里(483 公里)的任何路线。我们确实在复杂的城市场景和高速公路驾驶中驾驶。所以在高速公路的情况下驾驶是很有可能的。

问:您如何解决安全问题?

A. 当您谈到将 A 点连接到 B 点时,我们确实采取了最安全的路线。我们避免进行多次变道。我们可以避开学校、医院、消防站。所以这一切都是公平的游戏。只要我们在该交货窗口内将这些订单从 A 点转移到 B 点。从第一天起,这就是我们的重点。安全是我们所做的一切的重中之重。我们不急于做任何事情。正确地做这件事对我们很重要。

问:监管环境如何?

A. 美国有 21 个州允许无人驾驶。这意味着我们可以在美国 21 个州将司机带出去,并将自己商业化。但是对于长途货运,他们必须与多个州合作才能使长途旅行成为可能,因为今天所有的政策仍然非常处于州一级。今天没有联邦政策。显然,有些法案正在投票中,我们预计将在未来几年内通过。但就目前而言,该领域的所有政策仍处于国家层面。所以它使我们受益匪浅。

本文为作者 三石 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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