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Standard Cognition收购零售科技初创公司DeepMagic

目前来看,亚马逊旗下 Amazon Go 无人售货商店的表现相当不俗,许多顾客都会选择在 Amazon Go 重复购物。今年五月,西雅图时报还报道了他们在招聘信息中找到的 Amazon Go 计划进军旧金山及芝加哥的蛛丝马迹。

大公司们摩拳擦掌准备颠覆零售业的背景下,小零售商们应该如何应对呢?不少技术服务商们试图赋能存量小零售商,帮助他们打破向新零售转型过程中的技术壁垒,来自旧金山的人工智能创企 Standard Cognition 正是其中一个。

作为 Amazon Go 的挑战者,Standard Cognition 是第一家向存量零售商提供基于人工智能与计算机视觉的自动结算解决方案的公司,目前产品还在测试阶段。通过他们的技术,小零售商们能够低门槛实现技术升级,将自己的实体店转型为无人商店。

Standard Cognition收购零售科技初创公司DeepMagic插图(1)
Standard Cognition 的几位创始人

收购DeepMagic是Standard Cognition扩大业务范围的最新举措。除了从各种投资者那里筹集资金外,这家零售技术公司还于今年初收购了Explorer.ai,并与零售商合作推出了其技术。

根据Standard Cognition的公告,除了有价值的零售技术申请专利外,DeepMagic还在美国和欧洲推出了其技术。 

Standard Cognition首席执行官兼联合创始人约旦·费舍尔(Jordan Fisher)在声明中说:“ Standard和DeepMagic都采用了唯一的计算机视觉方法来进行自动结帐,从而使我们的技术非常兼容。” “我们俩从一开始就知道,为了改型到现有的零售环境,我们需要保持非常小的占位空间-仅有摄像头的系统是做到这一点的最佳方法。”

随着Standard Cognition收购公司并筹集资金,其他竞争者也在逐渐占据上风。自动化的结帐和无现金商店技术,以及Bolt,Caper,Grabandgo和Zippin之类的技术公司都在争夺结帐技术市场的份额。当然,亚马逊似乎是该领域的领导者,在芝加哥,旧金山和纽约等城市开设了商店。

Amazon Go 的商店内安装了多许摄像头、3D 摄像头和传感器,但 Standard Cognition 表示零售商们只需要对自己的实体店进行轻量级的改造——将摄像头安装在天花板上,他们的系统便能够适配任何商品陈列布局方式。因此,现有的零售商们无需为接入 Standard Cognition 付出高昂的时间与经济成本。

配备了 Standard Cognition 后,商店的购物体验会与 Amazon Go 非常类似——商店内的摄像机会识别顾客们在商店内走动的轨迹,以及他们在从货架上拿取的商品,并在他们离开商店时自动结算账单,顾客们可以“即拿即走”,无需在结账柜台前排队等待,也无需自行扫描商品条形码。结算方式则有多种:如果顾客有 Standard Cognition 或零售商的 APP,他们可以带着商品径直离开;如果顾客没有下载 APP,他们可以选择在商店出口处的一台机器上用现金进行支付。

对于商家而言,用自助服务替代排队场景不仅能够节省人力成本,还能提高顾客的转化率。这是由于部分顾客可能会因为不愿意排队而选择不购买,而“即拿即走”的模式能够提升顾客体验,有效减少这类可能使顾客产生动摇的瞬间。除此之外,计算机视觉技术还能收集客户在购买过程中的行为数据,从而帮助商家更好地理解客户需求,达到精准营销、提高复购率、优化库存管理、降低供应链成本的目的。

相比 Amazon Go 千万美元级别的单店投入,依赖更少设备的 Standard Cognition 将成本压低到了小零售商们也能够接受的程度,这也许将是他们扩张市场进程中最重要的砝码。

Standard Cognition收购零售科技初创公司DeepMagic插图(3)
Standard Cognition 识别到的画面

图像识别的所有数据会被储存于商店的一台计算机内,而不会被上传至云端,因此这套系统不需要联网运行。这一方面有助于打消消费者对于隐私泄露的顾虑,另一方面也能够避免网络不通畅时商店完全瘫痪的情况。

Standard Cognition 首席运营官 Michael Suswal 表示,对比去年十月,公司在技术与销售上都实现了跨越式的发展,团队规模增长超过一倍达到 30 人,公司也搬进了旧金山的新总部。

公司计划使用本轮融资加速全球范围内的业务扩展,招揽更多人工智能与机器学习方面的专家加入团队,以及与北美、欧洲与亚洲的多家零售商合作部署试点,但公司表示目前不便透露合作零售商的名单。

宣布融资信息的同时,Standard Cognition 还公布了对两位新主管的任命。全球运营主管 Jon Nam 在零售行业有 25 年工作经验,曾在梅西百货、RetailNext、CNBC 和 CCIntegration 担任管理职务 ;战略与发展部主管 Evan Shiue 曾在沃尔玛与百事等多家福布斯前 50 名的公司中担任战略发展工作,还有投行与证券研究的工作背景,他将负责 Standard Cognition 的发展战略与公司财务。

本文为作者 何斌 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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