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一家医院引进了一个机器人来帮助护士。他们没想到它会如此受欢迎

一家医院引进了一个机器人来帮助护士。他们没想到它会如此受欢迎

护士的需求量很大:美国劳工统计局的报告显示,从2016年到2026年,护士的工作岗位将增长15%,这比其他工作要快得多。当前的短缺使医院陷入了紧要关头-德克萨斯州的一些医院最近转向了一种不寻常的解决方案:一个名为Moxi的机器人。

但是,由奥斯汀公司Diligent Robotics设计和建造的Moxi并不想扮演护士的角色。相反,勤奋的机器人创始人Andrea Thomaz和Vivian Chu设计了他们的机器人来执行护士不涉及与患者互动的大约30%的任务,例如在地板上跑腿或在实验室丢弃标本进行分析。

“我们正在帮助他们扩充人员队伍,”托马斯说。他曾是UT奥斯汀大学和佐治亚理工学院的机器人学教授,她在那儿经营社会智能机器实验室。“很难说我们正在接受任何人的工作。每个人都在努力使护士本身的价值更大。”

一家医院引进了一个机器人来帮助护士。他们没想到它会如此受欢迎

Moxi在其基座上配备了机械臂和一组轮子,并且可以进行预编程,以在医院周围跑腿。它的工作方式如下:Moxi已插入医院的电子健康记录系统。护士可以设置规则和任务,以便当Moxi地板上的患者记录中的某些事情发生变化时,机器人可以得到差事命令。例如,如果病人已经出院并且其房间在健康记录中被标记为干净,则Moxi将得到命令将入院桶(一组用于新病人的用品)带到房间,以便所有准备就绪去找下一个人。

这意味着护士甚至不必记住以前作为日常工作一部分的某些任务,这是减轻其认知负担的一种有意义的方法。Chu拥有佐治亚理工学院机器人学博士学位,她在Thomaz的实验室工作,他说:“他们不必考虑告诉机器人如何做事和做什么事。”

护士们说,他们不必再考虑一些重复性任务了–这意味着她可以花更多的时间在患者身上。学习什么样的任务可以减轻护士的认知负担,这花费了很多时间:在团队甚至开始建立Moxi之前,他们就在护士和医师的身旁工作观察了150个小时,以了解他们的需求。然后,一旦机器人被制造出来,团队的工程师就会在医院进行进一步测试的过程中随处陪伴机器人。最终,该团队得以在2018年末和2019年初在得克萨斯州几家医院进行Beta测试期间,微调了Moxi与护士的互动。

Moxi任务的预编程性质并不意味着该机器人永远不会与人互动。Thomaz和Chu担任机器人研究人员时的专长是人与人之间的社交互动,并且精心设计了该机器人,使其动作无威胁且透明。它的人形头部只能朝人类头部的方向移动,它的头部和眼睛始终指向其移动方向,这是提示,以便周围的人知道机器人的前进方向。它具有躯干,较薄的支架和较大的底座,因此,它看起来像托马斯所说的那样吓人的“垃圾桶机器人”。

她说:“我们的挑战是要在一个既能正常工作的手臂之间找到平衡,又能捡起足够用于医院的东西,但又要有足够小的外形尺寸,以使(机器人)不会太笨重和令人恐惧,”她说。

尽管Moxi的工作是从护士的盘子上尽可能多地执行平凡的任务,以便他们可以花更多的时间与患者互动,但勤奋的团队惊讶地发现患者对机器人着迷,并希望在Beta测试期间与机器人互动审判。病人最终对Moxi痴迷不已,以至于他们要求用机器人拍照。一个孩子甚至给Diligent Robotics发了一封信,询问Moxi的住处。

该机器人非常受欢迎,勤奋团队为Moxi编写了多余的活动,使其每小时进行一次,以便该机器人能够在地板上四处游荡,并与病人进行短暂的互动。“在做任务之外的时间里,,Moxi会在社交圈中与粉丝们交谈,” Thomaz说。

在试验期间,Thomaz报告说,即使是早期的怀疑论者,护士和医院工作人员也有类似的积极反应。“有些护士就像,’它让我有些不适,我不喜欢机器人,我不喜欢AI,’” Thomaz说,“但是最后他们[就像],’嘿,莫西,嘿,女孩,最近怎么样?’ 大约两到三个星期就转变了观点和态度。”

Thomaz和Chu在国家科学基金会的研究资助下于2016年启动了Diligent Robotics,并于2017年底开始构建Moxi的第一个版本。现在,该团队计划在当地医院完成四个为期一个月的Beta版计划。将于今年晚些时候在三,四家医院正式推出。

最终,尽管他们暂时专注于医疗保健,但该团队最终还是希望扩大规模,以为其他行业构建人类友好的机器人。

“我们的真实愿景是将机器人推向与人们并肩工作的市场,从而改变工作的未来,” Thomaz说。“这将使人们能够做更多的事情。”

当然,自动化的威胁是真实的威胁:研究人员预测,到2030年,机器人将在全球范围内创造8亿个工作岗位。但是,如果像Moxi这样的机器人被建造出来,目的是增加而不是替代人类工人,那么即将到来的自动化革命不一定会都不好。

托马斯说:“如果您一天中有50%的时间可以腾出钱来用自己的创造力以及您对工作所钟爱的所有事情做更多的事情,那么人们的影响力将会更大。” “我们认为机器人队友确实将是一个有趣而巨大的一步。”

本文为作者 已诺 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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