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应用程序通过听咳嗽的声音来检测肺结核

机器学习算法获得了将近7000例被感染结核咳嗽的数据。结果是,移动应用程序可以检测结核病的准确性超过85%。对于世界上结核病患者人数最多的印度,这可能是开创性的。

该应用程序通过听您咳嗽的声音来检测肺结核

印度有许多威胁生命的疾病,例如结核病(TB)。根据世卫组织《 2019年全球结核病报告》,印度是世界上结核病患者人数最多的国家。2018年,印度约有269万人患有这种传染病。结核病最糟糕的是,任何人都可能发生结核病,最有可能是成年人。

结核病在印度如此流行的原因之一是由于晚期诊断。生物技术专家拉胡尔·帕特里(Rahul Pathri)也认识到这一点。作为对结核病有亲身经历的人,Pathri一直致力于开发负担得起且易于获得的医疗保健解决方案。一种非侵入式诊断结核病的应用就是这样一种解决方案。

成立于2016年的Docturnal,是一家致力于开发解决方案以检测基于肺部疾病的医疗技术公司。它建立了一个筛查移动应用程序TimBre,该应用程序通过记录患者咳嗽的声音来诊断患者的结核病。

“它使用人工智能,机器学习使咳嗽得到解释。Rahul说,这是一种简便,无创,价格合理且易于获得的结核病诊断程序。

聪明,无创的诊断

现有的结核病筛查方法很长且很麻烦,有时需要两天进行诊断。根据印度公共卫生基金会公共卫生支持系统副总裁Preeti Kumar所说,通常当患者出现结核病的四种症状时,建议他进行痰镜检以进行痰镜检查,这需要患者深呼吸,并且咳嗽时很难吐出一些浓稠的粘液。

她说:“然后将粘液带到显微镜实验室,以检查其是否含有结核菌。”她补充说,在这项检查中,要考虑几个因素,例如确保咳嗽量足够并尽早进行检查这样粘液就不会变干。

测试中的其他限制包括:如果患者没有咳嗽,则难以收集样本;老年人或儿童无法提供粘液。

她说,万一患者出现症状,私人医生通常会建议对胸部进行X光检查以进行诊断,这不是推荐的策略。

TimBre被认为可以超越这些复杂性。它要求医生或医护人员使用麦克风阵列记录患者的咳嗽,以及一些临床数据,例如人口统计详细信息,既往健康状况,睡眠和咳嗽模式等。之后,使用机器学习,对记录进行实时处理以预测其是否为TB阳性。

Docturnal的团队通过向其提供将近7000例受感染的咳嗽的数据进行解释来训练其机器学习算法。

“当我们与现有解决方案进行交叉验证时,我们发现准确率达到了85%,” Pathri声称。一旦检测到患者结核病呈阳性,他/她将被转介给医学专家,合作医生和诊断中心。

他说:“ TimBre的应用不仅限于结核病筛查,而且还可以将咳嗽分为其他疾病,例如支气管炎,气胸,吸烟者咳嗽等。该算法包含整个基于肺的疾病。”

在类似的论点上,库玛说:“ TimBre是一种非侵入性的护理工具,而另一方面,它是一款便携式且简单的筛查应用程序。这是一项颠覆性创新,其使用廉价设备(如手持麦克风)的设计简单性使其可以迅速部署到社区和家庭中。此外,结果几乎立即可用。另一个优点是,如果发现任何人对筛查呈阳性,则也可以同时对其他家庭成员进行筛查。”

穷人的疾病

尽管医疗技术初创公司似乎具有破坏医疗保健领域的巨大潜力,Pathri说与传染病有关的许多社会经济问题,对他们的主动行动构成了挑战。

结核病是一种穷人的疾病。而且,我们的应用程序不像服装生产线或检查血压或葡萄糖的应用程序。因此,业务可能性的范围不是很大。对于像我们这样的针对结核病这样的疾病的解决方案,要在商业领域达到这一水平是一个挑战,”企业家说。

他补充说,直到今年纳伦德拉·莫迪总理宣布他想在2025年之前根除印度的结核病之前,没人对他们的倡议感兴趣。他打趣道:“我们很幸运能在正确的时间到达正确的地方。”另一方面,Pathri说,由于人们多年来一直依赖结核病诊断,因此他仍然发现现有的结核病诊断方法是一种竞争。

此外,他的团队发现结核病给人以耻辱,因为人们不愿意一开始就谈论结核病。有趣的是,该公司见证了人们的热情响应,因为他们的筛查方法独特,有趣且对患者友好。

“当您使用麦克风进行疾病筛查时,它自然会产生好奇心。每个人都想看看麦克风发生了什么,这就是为什么他们挺身而出。其次,这是一种非侵入性手术,因此使他们感到更安全。现在,我们正在考虑个人信息,人口统计学和临床​​变量,这就是我们的结果如此出色的原因之一。”联合创始人辛格补充道。

该应用程序通过听您咳嗽的声音来检测肺结核

有前途的未来

在谈到这家医疗技术公司多年来的发展时,Pathri说:“从努力在创业和商业生态系统中获得认可的实体,到被每个医学兄弟会认可为积极寻找结核病病例的选择,Docturnal今天正在产生收入。”

目前,TimBre已在海得拉巴的一些胸部医院作为试点项目进行部署。Docturnal的临床试验正在班加罗尔的Narayana Hrudayala进行。

该公司目前正在研究结核病的预后,并有现成的解决方案来检测慢性阻塞性肺疾病(COPD)。“在未来几年中,我们打算为哮喘和间质性肺病(ILD)提供解决方案。并且,也将从印度扩展到需要更快诊断出肺部疾病的其他国家。” Pathri说。

本文为作者 三石 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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