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红杉领投Loom三千万美元,这是一家开发企业视频消息功能的企业

红杉领投Loom三千万美元,这是一家开发企业视频消息功能的企业

我们说话比打字快六倍,大脑处理视觉信息比处理文字信息快六万倍,那我们为什么还要拘泥于企业文字聊天App?

Instagram的诞生让我们不再羞于面对镜头。每个人都在随大流使用Instagram,也不会因多项任务而分心。

那现在应该是Loom的时代了。Loom提供企业协作视频消息服务,用户可通过Loom快速发视频表达观点,然后继续工作。比如讨论问题时,用户可通过Loom解释方案,或选择共享屏幕。

Loom的工程技术,使得视频在录制完成之前就开始上传,这样用户就可在录制完成后立即分享视频链接。

“我们认为,工作中需要更多的视觉沟通,这会带来事半功倍的效果。”Loom联合创始人兼首席执行官乔·托马斯(Joe Thomas)告诉我。实际上,我们整个采访就是通过Loom进行的,乔用视频短片回复了我们用电子邮件发送的问题。

2016年推出的Loom在2019年终于开始快速增长。2月份时Loom还只有110万名用户和1.8万家公司在使用,年末就已有5万家企业的180万人加入Loom,每月共享的Loom视频累计有1,500万分钟。

远程工作人员尤其热衷于Loom,因为它可以让他们与同事面对面交流,同时又免去了为视频通话安排时间的烦扰。托马斯指出:“我们80%的专业高级用户表示,他们主要使用Loom与不在同一办公空间的人交流。”

这款智能产品红得很快,借着“企业消费者化”这一趋势,Loom获得了价值3,000万美元的B轮融资。

这轮融资由著名的投资机构Sequoia牵头,知名风投公司Kleiner Perkins、协作设计软件Figma CEO迪伦·菲尔德(Dylan Field)、企业共享邮箱软件Front CEO玛蒂尔德·科林(Mathilde Collin)、Instagram联合创始人凯文·西斯特罗姆(Kevin Systrom)和迈克·克里格(Mike Krieger)跟投。

克里格说:“在Instagram,最重要的事情之一,就是专注于极致的性能和易操作性。也就是说,我们要优化每一个页面,做真正有创造性的东西。从视频编解码器到计算机网络,一切都要优化。我觉得有些产品已尝试抓住了部分精髓,但做到Loom这个水平的很少。”

“我第一次使用Loom时,我对我的联合创始人凯文说:哦,我的天呐!他们是怎么做到的?这感觉太快了。”

凯文对此感同身受,他说:“我非常兴奋,因为我发现,他们解决视觉沟通问题的方式,和我们解决Instagram相关问题的方式一样。”Loom正在加倍努力发展,将来还可能会增加点赞和关注功能,你就可以关注你最喜欢的高效率大师或是最敏锐的同事,并且为他们的视频点赞。

Loom也在准备推出一些用户呼声最高的功能。这家初创公司将在2019年12月推出一款iOS App以改进其视频编辑器——针对Android系统的App将于2020年上半年推出。该App支持用户对自己的糟糕发型进行模糊处理,还增添了多镜头拼接的功能。

全新的功能将使产品更有卖点、使产品简介更吸引人。最让我兴奋的功能是视频转录,公司将与另一家供应商合作,于2020年上半年推出该功能。用户可以快速观看或查阅Loom视频,毕竟有时候2倍速观看还是有点慢。

Loom在由Kleiner Perkins(凯鹏华盈美国硅谷著名风险投资公司)牵头的A轮融资中获得了1,100万美元。一年后又进行B轮融资获得3,000万美元,其目的是明确企业产品和销售流程。

到目前为止,Loom专注于采用与云储存软件Dropbox类似的自下而上的经销策略。它试图让尽可能多的员工使用Loom,使其成为团队默认协作软件。

现在,公司需要发展得更成熟,以达到IT经理关于安全性能和权限功能的要求。Loom将于今年推出针对团队的试用版,然后在2020年初发布正式版。

Slack要小心了!红杉领投三千万美元给Loom开发企业视频消息功能

然而,Loom要想成为企业必备工具,就必须要有团队视频库。员工可以将他们的Loom视频放到知识库的文件夹中,这样他们只需在镜头前解释一遍,其他人就可以在需要学习时观看。这样就不会再有冗余的一次性信息,也不需要麻烦团队的中干员工停下手头工作,重教一遍。

Loom商业智能仪表盘(BI dashboard,一般商业智能都拥有的实现数据可视化的模块)还可以分析谁在观看你的视频。此外,Loom还可以和大众化办公软件套件直接整合,视频收件人无需中断手头的事情就可以观看视频。

为了发展这些功能,Loom员工人数现已增加到45人,尽管联合创始人沙赫德·汗(Shahed Khan)正准备退出公司。新的领导层有Dropbox前网络增长主管尼古拉·奥布斯特(Nicole Obst)、团队协作工具Slack的设计主管约书亚·金伯格(Joshua Goldenberg)以及客户关系管理平台Intercom的商业产品战略副总裁马特·霍奇斯(Matt Hodges)。

Loom目前最大的潜在竞争对手还是Slack和Microsoft团队,但他们当前的重心放在了文本信息沟通、屏幕共享以及视频聊天整合,还没有开始构建这种Loom风格的非即时视频通讯

托马斯坚称:“我们想要说明白,我们根本不是在和Slack或Microsoft团队竞争。我们是聊天的辅助工具。

但是,这些沟通类产品都具有相似的特征,企业当然还是可以选择参与竞争。目前Slack已有1,200万日常用户,若要推出视频工具,它也是具有竞争性的。

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Loom联合创始人兼首席执行官乔·托马斯

​Loom的营销主管霍奇斯告诉我:“我同意Slack和Microsoft可以选择进入这个领域,但他们这样做的机会成本是多少?这是一道经典辩题,他们是该选择创建、外购还是整合(build vs. buy vs. integrate)?”

Slack收购了屏幕共享工具Screenhero,同时也与在线视频会议软件Zoom和Google合作开发视频聊天功能。

Loom将专注于自身“易整合”的特性,使其可以作为插件安装在潜在的竞争对手平台上。霍奇斯指出:“提供大规模的非即时视频记录和共享功能意义非凡。Loom拥有其流式传输(streaming)、代码转换和存储技术的专利,至今都很有竞争优势。”

视频在沟通领域的占比将越来越大,预计与Loom竞争的初创企业及类似功能将大量快速出现。

视频营销平台Vidyard、视频托管服务平台Wistia的Soapbox功能(允许用户储存、编辑、分享视频)都已经进入了该领域。一旦这些企业开展了相关计划,Loom就必须尽快发展以保持领先。

专注于研发核心产品,避免精力被分散,这真的很难。而这也绝对是至关重要的。”托马斯告诉我。

是什么让Loom与众不同?是他们对经济常识的坚持。“当你快速发展时,你有时会忘记一个商业实体存在的核心原因——盈利性。即使在这样一个行事大胆、资金再多也不足为道的市场,我们也要努力将盈利能力放在首位。

本文为作者 新然 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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