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苹果在3.5万亿美元的医疗保健行业中仍有很大的增长空间

苹果公司首席运营官杰夫·威廉姆斯于2018年9月12日在加利福尼亚州库比蒂诺的苹果公园史蒂夫·乔布斯剧院举行的苹果活动中发表讲话。

苹果公司雄心勃勃地进军医疗保健领域。该公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)曾称健康为该公司“对人类的最大贡献”。

在过去的五年左右的时间里,该公司已经组建了一支庞大的内部团队,由医生,健康教练和工程师组成。它开发了注重健康的软件和硬件,甚至为自己的员工开设了医疗诊所。 

但是有了具体的策略和生物医学突破,例如无创血压或血糖监测,它可以做的更多。在下周的全球开发者大会(WWDC)召开之前,这是健康和技术领域的人们对苹果迄今为止的影响力和成就的看法,以及下一步的发展方向。 

到目前为止已经完成了什么

苹果在医疗保健方面拥有大量产品和服务。

它的主要产品是Apple Watch,而健康既是主要用例,又是卖点。它的smartwatch设备提供活动跟踪,心率监测,心电图以检测心脏节律不规则,跌倒检测警报,与第三方健康应用程序集成等。 

Apple Watch还有其他好处,但是总的来说,“ Apple Watch的最大用例仍然是健康”,专门研究消费技术的Creative Strategies的分析师Ben Bajarin说。 

专注于糖尿病的虚拟医疗诊所Steady Health的创始人Henrik Berggren表示,Apple Watch在追踪运动整合现有血糖追踪设备中的数据方面最有帮助。Steady Health的许多患者已经有Apple Watch或iPhone,该小组除了会查看他们的血糖水平和饮食习惯外,还会查看这些数据。他说:“他们今天做得很好,这是锻炼的一部分。” 

除手表外,技术副总裁凯文·林奇(Kevin Lynch)致力于让客户将医疗信息(包括实验室结果和病史)带到他们的iPhone中。该软件被称为Apple Health Records,一直在不断进步,但是仍然受到消费者必须记住他们最近去过哪家医生和医院并分别登录这些系统的事实的阻碍。 

该公司还开发了用于第三方开发人员构建健康应用程序的软件套件。最广泛使用的工具是ResearchKit,它可以帮助学者通过移动设备招募人员参加他们的临床试验。 

在内部,苹果公司位于加利福尼亚州的员工可以使用称为 AC Wellness的医疗保健系统。该公司没有太多谈论,也没有表示是否计划将这些诊所扩大到更广泛的消费者。目前,它可能是卫生团队了解药物交付实践的一种方式,而不仅仅是建设技术。 

在Covid-19大流行期间,苹果与Google合作发布了用于手机的联系人跟踪技术,公共卫生研究人员可以使用该技术来构建应用程序以跟踪该病毒的暴露情况。该公司在欧洲和亚洲看到了最大的吸引力。 

权衡利弊

医生对包括苹果公司在内的消费者保健设备的作用有不同的看法。

尽管有些人看好自己的潜力,但另一些人则说,分析患者生成的信息非常麻烦,而且他们目前没有获得额外工作的报酬。许多人只是拒绝查看可穿戴设备中的数据。

当技术顾问兼作家John Koetsier试图与医生分享他的Apple Watch数据时,实际上是被告知要保密。Koetsier一直在跟踪自己的食物摄入量,体重和运动。但是他的医生说他已经有了太多的信息来源,并且感到不知所措。 

在跟踪健康数据时,还有关于可穿戴设备准确性的问题。

SteadyMD的远程医疗医生Josh Emdur博士说:“我相信Apple的脚步追踪,但我更关心心率。Emdur说,几年前,由于Apple Watch的结果,他曾经将一名患者送进医院,但事实证明这是错误的警报。他承认自那时以来数据似乎有所改善,现在他将Apple Watches用作心脏健康检查工具。但是他仍然会推荐一种医疗设备,例如Zio心脏监护仪。 

他说:“为了使利用生成的数据在Apple Watch等设备上可操作,它需要与电子健康记录仪表板更好地集成,以便护理团队能够看到趋势,并且所有这些信息都以结构化的方式出现。”

纽约心脏病专家杰弗里·韦斯勒博士说,Apple Watch提供的好处多于弊。韦斯勒说:“这确实是行业的催化剂,因为这是消费设备第一次开始大量渗透到临床环境中。”经营预防性心脏健康诊所的人韦斯勒说。”

但他指出,可能令人沮丧的是,患者对Apple Watch的阅读并不满意,但没有危险因素。在这种情况下,可能没有明确的治疗途径,只要他们出现症状,他们就被送回家并被告知要进来。

韦斯勒说:“这使拜访和时间远离了真正需要我们的人。” 

可能有更大的赌注

苹果可以通过将其用作营销和销售更多设备的方式来赚钱。但是在规模达3.5万亿美元的医疗保健行业中,机遇更大。

该公司已经宣布与保险商(如Aetna)建立合作伙伴关系,用户可以通过采取健康行为来“赚取”设备成本。它还正在与一些私人医疗保险计划商谈,以补贴老年人的设备成本。

想象一下,该公司是否能够以某种方式建立大量的临床证据来从事承担人口风险的业务。如果它能真正证明它可以改善护理质量并降低成本,那将是一个巨大的机会。要实现这一愿景将需要很多年,但肯定会实现库克对医疗保健产生重大影响的目标。

如果苹果可以引入更先进的传感器,包括非侵入性葡萄糖或血糖监测仪或血压监测仪,那么另一个改变游戏规则的方法是。届时,其设备可能会进入更大的市场- 十分之一的美国人患有一种或多种慢性病,并具有预防作用。  例如,超过三分之一的美国人处于2型糖尿病的高风险中。 

伯格格伦说:“如果他们使用无创且连续的血糖仪或血压计,那将是一个彻底的改变。” “这就是我们梦the以求的手表。”

巴贾林说:“我认为苹果仍然有很多机会。” “对我而言,这实际上取决于预防性健康,因为它确实扩大了Apple Watch的潜力。”

其他专家建议苹果下一步应该去以下领域:

更好的睡眠追踪:“我很乐意在这个方向看到更多,” Steady Health的内分泌学家Calvin Wu博士说。“他们只是在睡眠中抓挠表面。”

远程医疗:心脏病专家韦斯勒(Wessler)认为,需要有一个中间层来帮助对患者进行分类。苹果公司不必赶往急诊室或专科医生,而是可以指导患者进行在线访问,甚至提供自己的基于视频的在线医疗服务。

更多关注女性健康:几位医生希望对月经,生育能力和生殖健康进行更彻底的追踪。 

更多的互操作性和与其他医疗设备的集成:苹果公司已经在糖尿病领域与Dexcom等公司建立了密切的关系,但医​​生们认为,在此基础上进行扩展将有所帮助。 

更有效的临床试验  将使远程医疗医生Emdur对产品的医疗功能(包括心律失常检测)更有信心。苹果已经进行了一些试验,但可能会翻倍。 

食物记录:帮助人们跟踪食物中的营养含量是另一个机会。想象一下捕捉食物的图片,然后算法找出食物中的成分。伯格格伦说:“这确实是一个难题,但如果有人能解决,那可能就是苹果公司。” 

更多关注老年人:该公司具有跌倒检测功能,其许多心脏健康功能对老年人有用,但它可以做更多的工作以使老年人更容易使用其设备。 

Apple Pay集成: Apple可以利用其在支付方面的专业知识来帮助人们了解自己的医疗保健账单。 

Airpods的更多健康功能:对于Creative Strategies的Bajarin来说,这是显而易见的举动。从耳朵上测量一些生命体力会更容易,这可能使其成为注重健康的强大可穿戴设备。 

本文为作者 已诺 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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