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Alphabet计划以1.8亿美元收购智能眼镜初创公司North

据报道,谷歌有限责任公司的母公司Alphabet Inc.正在进行高级谈判,以约1.8亿美元收购加拿大智能眼镜初创公司North Inc.。

讨论首先由加拿大的《环球邮报》于周四晚上报道。该出版物的消息来源表明,总部位于安大略省的北方正处于敲定与Alphabet达成协议的“最后阶段”。

North成立于2012年,得到了包括英特尔公司风险投资部门和Salesforce.com公司创始人马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)在内的投资者约1.6亿美元的支持。这家初创公司提供了一种名为Focals的智能眼镜产品,与同类产品中的许多其他产品相比,该产品的体积要小一些。用户无需看手机就能查看移动通知,还可以执行某些其他任务,例如订购Uber。

根据周四的报告,North被Alphabet“有效地剥离了一部分”。据报道,这家初创公司未能成功建立起围绕Focals的庞大用户群,据信已售出不到1000台。

如果交易完成,这笔交易将使Alphabet拥有一支由经验丰富的可穿戴工程师组成的团队以及大量知识产权。诺斯不仅在内部开发了新的可穿戴技术,而且还在2018年获得了英特尔取消的Vaunt智能眼镜的专利。Vaunt和Focals都于去年12月停止使用,它们都依赖于安装在眼镜框架上的激光投影仪来为用户显示内容。

据报道,Alphabet与North进行的谈判可能表明它正在寻求重新进入消费者智能眼镜类别。Google尝试通过Google Glass在该细分市场中抢先一步,但于2015年停产该设备。 

此后,Google Glass已变成  用于检查用例(例如检查工业设备)的企业耳机。North可能给Google提供了一个新的机会来瞄准市场的消费者方面,North的专利和技术人才也可能会提高其企业计划。Google在这一市场上与Microsoft Corp.的HoloLens 2混合现实耳机竞争。

North去年12月停止了Focals的销售,而专注于第二代产品的开发。根据这家初创公司的网,即将推出的眼镜将“更轻巧,更时尚”,并具有“锐利的10倍改进的视网膜显示效果”。如果Alphabet和North签署协议,那么第二代眼镜可能最终会被Google推向市场,可能会进行某些修改,例如Google Assistant集成。

本文为作者 胡慧 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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