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更智能的水:数字化如何推动NI Water的创新

从传感器和VR到大数据分析和机器人技术,先进的数字技术为自来水公司提供了巨大的机会。北爱尔兰水务公司财务和监管总监Ronan Larkin 强调了数字化之旅,旨在极大地提高组织的效率,生产力和客户关注度。

更智能的水:数字化如何推动NI Water的创新

北爱尔兰水务通过其24个水库,23个水处理厂,1,600个泵站和43,000公里的管道工程,每天向其客户提供5.75亿升水,同时还处理,清洁和回收3.4亿升废水并将其返回进入环境。根据这项工作的性质,其资产基础已建立了200多年,其重建成本价值80亿英镑(90亿美元),在整个地区都具有很大的实体和分散性。 

但是,就像各地的公用事业公司一样,北爱尔兰水务(NI Water)怀着雄心勃勃地拥抱数字创新,因为快速发展的技术为新的,更有效的方式来运营其业务并为其几乎所有社区提供重要服务提供了潜力200万人。

数字化转型的早期阶段在其许多活动中都变得可见。但是,从NI Water财务和监管总监Ronan Larkin的角度来看,这种势头将由一个基本要素驱动,该组织可利用的海量数据不断增加。

正如他强调的那样,自来水行业对创新和数据积累并不陌生。“我们的土木,电气和机械工程是首屈一指的。而且该行业在通过遥测,远程传感器和安装在其资产上的SCADA系统收集数据方面也非常出色。因此,即使在今天,我们也有很多数据。” Larkin说。“但是,现在为公司和整个行业创造了一个阶段,可以更多地利用所有数据以及由数据推动的创新。”

SCADA,即Supervisory Control And Data Acquisition系统,是数据采集与监视控制系统。SCADA系统是以计算机为基础的DCS与电力自动化监控系统;它应用领域很广,可以应用于电力、冶金、石油、化工、燃气、铁路等领域的数据采集与监视控制以及过程控制等诸多领域。

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北爱尔兰水的沉默谷水库

为此,一个商业驱动因素是水行业的战略挑战在最近几十年中已经发生了很大变化。在监管和社会压力下,人们可以再看到自来水公司对与他们合作的宝贵资源感到沾沾自喜。

“这是一个能源密集型产业。处理,泵送和分配水,然后取走废水,进行循环再利用,再将其返回给环境,这意味着该行业是能源的巨大用户,” Larkin说。的确,NI Water是整个北爱尔兰最大的电力消费者。他补充说:“鉴于气候紧急情况,这并不是什么骄傲的事。”

NI Water还意识到,它需要最大限度地利用其处理的原材料。“我们从水库和地下资源中提取水,将其用于我们的处理工作,并将原始资源转化为清洁,安全的饮用水,并通过庞大的管道网络将其分配出去。” 因此,挑战是围绕如何在过去200年中投入使用并对其进行更新的网络中,如何最佳利用清洁水并防止由于地面运动或管道老化而造成的泄漏造成的浪费。”

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北爱尔兰水公司的Duncrue水处理中心

从节能到服务效率,NI Water等自来水公司正在寻求将数字化作为应对其中一些挑战的途径。Larkin预测:“这将是我们行业的下一个重大发展。” 

混合起来演进的核心是向智能水网络的迁移。Larkin说:“ NI Water拥有非常好的基础IT系统,例如,用于捕获和分析财务信息,以及监视来自我们分散资产基础的数据。” 但他说,如果整合了这些资源,其价值将更大。他说:“我们下一步要做的是通过将数据粉碎在一起来提高数据的价值。”

他指出了一项富有成果的倡议。“最近,我们的团队将我们的核心财务信息与水处理和分配网络中的数据合并在一起。结果,他们可以看到有关在网络的所有不同部分供水的成本的更多细节。他们可以了解从源头高地到处理厂,最后到网络上最远的房屋取水的完整过程。这不仅有助于我们应对效率挑战,而且不可避免地使我们思考更好的方法。”数字化而非IT战略这些举措是更广泛议程的一部分。Larkin认为,NI Water的“数字战略”于2017年首次推出,旨在使公司的每个部门都参与数字化的机遇,这仍然处于早期阶段,但最终将带来重大利益。

NI Water希望其员工受到这种潜在见解的启发。Larkin说:“我们希望人们问:’如果我们做一些不同的事情,是否会在成本或客户服务方面创造更好的结果?’” 他强调,好奇心必须得到广泛的认识。“当然,最高管理层和数据团队对此会感到兴奋,但是我们希望在整个组织的最前线和每个部门都能做到这一点,以便每个人都可以输入并向我们展示更好的工作方式。” 

此类信息已经从其450名操作员的移动设备中流出,因为他们响应客户的供水问题或检查和维修资产。但目的是将来自操作环境(来自现场团队,传感器和其他地方)的所有信息与客户服务信息集成在一起。Larkin说:“我们还处于起步阶段,但是我们的愿望是将目前分散在各个团队中的所有专业知识整合到一个智能运营中心,以便我们拥有通用,智能和可预测的系统。”

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北爱尔兰水:流动劳动力的见解

“今天,我们可能会有客户打电话来告诉我们有关问题的信息。我们想要到达的地方是资产或网络在开始影响客户之前告诉我们有关某种情况的信息,使我们能够向受影响地区的人们发出警报。”

在通过传感器获悉问题的性质并掌握了该地区先前问题的全部知识之后,运营中心将能够派出适当的团队和支持资源。Larkin说:“ NI Water无需等待响应客户关于他们的水被关闭的热潮,而是可以通过消息或我们的网站提供信息,让他们知道问题的现状。”

客户至上这标志着商业思维的巨大转变。“过去在北爱尔兰水务公司,我们可能将自己视为一家以运营为基础或以资产为基础的公司。但是我们今天的策略是将客户置于我们所做工作的核心。” Larkin说。“因此,无论是设计新资产,设置客户呼叫服务还是从现场获取信息,我们都从客户角度考虑这一问题。”

实现这一愿景的关键是在整个供应链中应用预测性维护,从大型水库到通往客户家的管道。有了这种智能环境,您就可以预测它可能会发生并执行计划的干预措施,而不是对某事做出反应。它改变了动态。我们的操作人员没有受到干扰,我们的网络也没有受到干扰,最重要的是,我们的客户也没有受到干扰。更好的是,以这种方式进行业务实际上可能会更便宜。”

但是该策略不仅涉及NI Water如何对待其客户社区,还关乎他们如何看待其行为。

“水部门全都与自然资本有关,它从自然界中获取资源。理所当然的是,与30或40年前相比,这是公众关注的重点。” 在确保合理管理对自然资本的利用方面,技术可以发挥重要作用。

他说:“当今的年轻一代倾向于根据公司的表现和表现来判断一家公司。” “当您将其添加到水行业利用数字革命的机会中时,我们正在寻找机会在数据科学,数字孪生,建模,VR等领域建立内部技能,同时还与公司合作他们已经是那些领域的专家了。”

本文为作者 何斌 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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