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CTO采访:章鱼能源(Octopus Energy)利用云技术吸引消费者切换可再生能源

CTO采访:章鱼能源(Octopus Energy)利用云技术吸引消费者切换可再生能源插图(1)

几十年来,英国的能源市场一直以少数几个知名的大公司为主导,但这并没有阻止许多挑战者加入竞争,包括以可再生能源为重点的章鱼能源。此前该公司同意让澳大利亚公用事业提供商Origin Energy授予该技术作为八达通运营的一部分,以支持其运营。该公司声称在英国拥有150万客户,市场份额为5%,并在2020年5月其市值达到10亿英镑。

能源公司Origin Energy Limited(ASX:ORG) 在今年5月发布公告称,公司已与英国能源零售商与技术公司Octopus Energy(Octopus)建立了战略合作伙伴关系,以改变其零售业务,从而在根本上改善客户体验,大幅降低成本并开拓未来增长机会。

公司称,该公司将获得Octopus 的20%的股东权益,并获得其客户平台Kraken在澳大利亚的使用许可。通过这种战略合作关系,Origin将与Octopus合作,采用Octopus的运营模式和技术平台,从而为公司的客户,员工和股东带来利益。

在接下来的24到30个月内,公司会将其380万个零售电力和天然气客户帐户转移到Kraken平台上,从而大大降低了公司的运营和资本成本,预计2022年可节省7000-8000万澳元的税前现金, 而从2024后每年可节省1到1.5亿澳元。该项交易的资金为分阶段支付,目前已支付了1.34亿澳元的预付款,而剩余的3.73亿澳元将会在接下来的四个财年中予以分摊。

作为一家专注于技术的能源供应商,该公司向客户提供的所有电力均来自可再生能源,但章鱼能源的首席技术官詹姆斯·爱迪生(James Eddison)率先承认,该公司于2016年成立时,其创始人没有“必要地全面地了解能源市场”,可以说这是一个已经成熟的行业。

“当我们刚开始时,我们真正清楚的是,能源是一个客户服务不足的市场,并且该市场没有能够以必要的速度适应的技术和系统,以应对气候变化。”他说,“我们认为,在为客户服务和做正确的事情之间不应权衡取舍。他们应该是同一回事。”

公司的基于云的技术平台Kraken使Octopus能够平衡这两个概念。

该平台托管在Amazon Web Services(AWS)云中,通过为客户提供有关如何减少能源使用的个性化建议,该公司的客户可以采取积极措施来帮助管理其成本。

训练神经网络

该平台还通过使用智能电表数据训练神经网络为八达通提供了整个业务能耗率的可视性,该智能电表数据跟踪能耗随一天中的时间如何变化。

反过来,这意味着该平台可以预测全天使用模式的变化方式,并帮助公司确定从批发市场获取能源的最佳时间,从而降低客户的能源成本。

后者的概念构成了该公司“敏捷章鱼”能源费率的一部分,该协议为客户提供半小时的价格更新,以便他们知道何时在一天中最具成本效益的时间增加其能源使用量。

Eddison说,从Kraken收集的见解使这成为可能,同时为消费者提供了一定程度的活力,灵活性和选择权,以他们如何以及何时以现有供应商无法匹敌的方式采购能源。

他说:“能源工业基于可能在1980年代设计并在1990年代实施的技术和过程,但感觉它正在基于1970年代的技术运行。这就是为什么像更换能源供应商这样简单的事情要花几周的时间。”

埃迪森说:“当我们刚进入市场时,我记得曾经有一段时间,能源监管机构Ofgem在咨询我们是否应该转向更快的切换,而且一些负责人说,没有证据表明客户希望更快的切换。

“我们认为,如果没有证据表明客户希望更快地切换,为什么不让我们这样做,我们会看看客户是否喜欢更快的切换?创造机会。”詹姆斯·爱迪生说,“我们需要能够移动,快速进行更改并更灵活地进行交互的东西

Eddison说,公司在深入研究时发现的是,如果供应商愿意投资自己的技术体系,那么转换能源供应商的过程可以更快,更具成本效益的方式进行。

他说:“该行业的发展步伐最慢,因此我们与Kraken的合作就是说您不需要拥有僵化的系统,变更过程要花费数年时间并且价格昂贵得令人难以置信。我们需要能够移动,快速进行更改并更灵活地进行交互的东西。”

这就是该公司选择将Kraken平台许可给其他公用事业提供商的原因之一,其中包括英国的E.On和Good Energy以及其他几家海外供应商。

“Kraken对我们而言不仅仅是竞争优势。它使我们能够改变市场的运作方式,因此我们可以在实时通信中使用数据来使消耗与能源生产真正匹配,并在解决气候变化方面取得进展,同时提供更公平的定价和更高的透明度给客户。”

促进增长的许可技术

为了进一步扩大其市场份额,该公司已着手进行了一系列针对Kraken的许可交易,这些交易似乎有助于将其技术交付给竞争对手。

尽管这似乎是一件奇怪的事情,但它希望此举将导致消费者进一步接受整个行业的绿色能源关税,进而帮助社会应对气候变化。

“如果您在市场上只有一个参与者可以使用这种技术,那将是行不通的;如果您看看我们在英国授权给谁的技术,那么我们就会拥有Good Energy –他是绿色能源的先驱,而E.On是提供100%可再生能源的六大巨头中的唯一一家。”

“这不是将其许可给财大气粗的人的问题。它是关于将其许可给我们认为具有相同价值和目标的人,然后可以从使用Kraken中受益。”

他说:“他们购买了完全相同的模型,因此他们同时具有与我们拥有的[Kraken版本]相同的程度,完全相同的增强和发展。”

通过这些许可协议,以及通过八达通品牌与客户的直接互动,该公司希望实现其目标,即到2030年底使全球1亿客户依靠Kraken。“这是一个可靠的目标,但要实现这一目标,仍有很多工作要做。”爱迪生说。

云提供商合作伙伴

达到客户获取目标的原因也是该公司最近几个月试图与其长期技术合作伙伴AWS建立更紧密联系的原因之一,这一点在2020年8月宣布亚马逊现已成为其首选云服务中得到了证明提供者合作伙伴。

自成立以来,Kraken一直托管在AWS云中,该平台本身依靠多个相互连接的Amazon云服务来运行,其简单存储服务(S3)用于存储客户数据,然后由AWS Glue处理为准备它以便通过Amazon Relational Database(RDS)产品进行分析。

他说:“在老式技术中,您本来应该在数据中心内投资硬件,并将其每周7天,每天24小时不间断地安装在那儿,因此您具有有限的[计算]容量。”

“ AWS组件能够灵活发挥计算能力以满足需求,我们会大量使用它。这意味着我们所要做的就是设计应用程序并为客户服务。”

此外,鉴于该公司希望通过许可协议在全球范围内扩张,因此能够依靠亚马逊的全球数据中心团队是决定加深与该公司关系的另一个重要因素。

“我们现在有五个Krakens投入生产,横跨三个国家,而且这个数字还在增加。每个人实际上都是配对的,因为我们在生产环境中同时运行一个测试环境,到今年年底,我们将使用9或10个,”他说。

“我们也不知道几年后我们将在哪个国家/地区开展业务,我们也不知道这些国家/地区将制定哪些(数据保护)规则。因此,从这个角度来看,拥有一个具有较大地理足迹和业务存在的提供商将使我们处于有利地位。”

此外,考虑到能源定价的时间敏感性,从延迟的角度来看,能够使Kraken尽可能靠近依赖它的消费者和供应商也很重要。

鉴于负责监督Kraken开发的50人团队目前位于伦敦和澳大利亚之间,这一点尤其重要。

“我之前曾在澳大利亚管理过一个开发项目,碰巧是在澳大利亚和英国之间设有一个技术团队,在本地运行该应用程序与在世界各地运行该应用程序之间的延迟差异非常非常明显。如果您想做的是具有高响应能力和高性能的产品,则需要将其移至更接近使用点的位置。因此,亚马逊的全球足迹绝对是合作伙伴关系的关键因素。”

因此,随着其在2030年之前真正地达到1亿客户的竞争,该公司的首要任务是继续增加其开发人员人数,以确保Kraken继续实现其设计目标。

“让跨技术的团队和面向客户的运营团队共同努力,使彼此的生活更加轻松,” Edison补充说。“整个公司的这种合作精神对于我们来说确实是宝贵的,对于确保[Kraken]高效且易于使用而言,这是非常宝贵的推动力。”

本文为作者 胡慧 独立观点,并不代表 我是CIO 立场。

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